现代实验科学之父——培根

铁眼 2021年8月28日1 25 1596字阅读5分19秒
现代实验科学之父——培根

弗朗西斯·培根出生于英国伦敦一个新贵族家庭。他父亲是伊丽莎白女政府的一名大法官,还担任过女王的掌玺大臣,他母亲满腹学问,翻译过许多外国作品,思想也很开明。
幼年的培根,十分聪明可爱。家庭的影响使培根自幼便得以接受良好的教育。据说有一次女王开玩笑地问他:“小掌玺大臣,你今年几岁了?”“我比陛下的幸福朝代还小两岁。”女王听到这么巧妙的回答高兴极了,从此小培根的聪明伶俐便人尽皆知了少年的培根是一个比较有独立见解的人。对于学习中遇到的亚里士多德的哲学书,他也会提出自己的见解来。当他觉得所在的剑桥大学三一学院的经院哲学,所宣传的宗教教条的神学思想束缚了人们的思想时,他毫不犹豫地离开该学院,选择了葛莱律师学会,在那儿研习法律。
从16岁开始,培根作为英国驻法大使的随员,来到法国,在那儿旅行及访问了两年半。在此期间,他不但学会了法文,还有机会了解到欧洲大陆其他国家的许多情况,这些都开阔了他的眼界,后来他依自己的经历撰写了第一本政论集《欧洲札记》。
培根18岁时,他的父亲突然去世,没有留下什么遗产,而月父亲的去世也使他和宫庭的关系疏远了。为了使生活 稳定下来,他只好出去谋求职位。后来,他考取了律师资格。
23岁时培根当选为英国下议院议员。培根的演讲口才在当时是非常出名的。不管在法庭上辩论或是在国会上发言,只要他登台,便会吸引到很多慕名而来的观众,以致于他精辟的讲话很快就变成名言传开了。
培根把他的大部分时间都用在了争取做官上,可他在仕途上并不顺利。尽管他有不少位居高官的亲戚和朋友的帮助,自身也才华横溢,但由于培根生活奢侈惯了,经常负债, 负担不起各种税务。他因此曾在议会上强烈地反对女王支持的税收计划,被得罪的伊丽莎白女王拒绝再给他高官厚禄。碍于面子,她才任命培根为自己的法律顾问。
伊丽莎白女王去世后,继位的詹姆士一世很欣赏培根的才华,尽管他并没有接受过培根的什么建议。他任命培根为副检察长,6年后又升为检察长。詹姆士统治期间,培根在政坛上平步青云,他终于当上了他父亲生前担任的掌玺大臣。1618年,他又获得了被人们认为是官场阶梯的最高职务——大法官。接着他又被授予了男爵、子爵等爵位。正在他仕途达到巅峰的时候,灾难突然降临了:培根接受了诉讼
当事人的礼物,虽然这是件很普遍的事,但严重违法。他在议会中的政治对手抓住这个机会大做文章,指控他贪污受贿想把他赶下台。培根承认受贿,结果被囚禁在伦敦塔内并被罚了一大笔钱,还被终身禁止做官。虽然不久国王释放了他,也免除了他的罚金,可他的政治生涯却就此终结了。
此后,他脱离政界,专心从事学术著述。他的第一部重要作品《论谈随笔文集》,以简洁而字字闪光的风格写成,显示出他不同凡响的观察力。该书不仅涉及政治,而且包括对人生的论述。《新工具》也许是培根最重要的著作了,该书的主要目的是要让人们接受经验主义的方法。培根认为演绎法是不对的。科学研究应首先搜集材料,然后通过归纳的方法,从这些事实中得出结论。尽管科学家们并未全部接受培根的归纳法,但他的主体思想一观察和经验的重要性,成为科学家们使用该法的核心思想。培根的最后一本书是《新大西岛》,该书描述了一个位于太平洋虚构岛上的乌托邦式
的故事,培根想告诉人们,科学研究的应用可以使欧洲人民和那些生活在神奇海岛上的居民一样享受到繁荣与欢乐,培根不是首位认识到归纳法的有用之处的人,也不是最先懂得科学会有益于社会的人,但在他之前,无人如此广泛、积极公开地阐发这种思想。而且,一方面培根是个出色的作家,另一方面由于作为重要政治家的声望,培根对科学的态度具有很大的影响力。
他不仅倡导科学,而且还亲身从事具体的科学实验,以至于1626年他在雪地里做冷冻试验,因为受寒而去世。当《大百科全书》在法国被撰写时,此书的主要撰稿人都承认,培根给了他们工作的灵感。虽然《新大西岛》如今不像以前那样被广泛阅读,但培根的思想已经被世人广泛接受了。

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