书评:麻雀落山

铁眼 2021年7月14日
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书评:麻雀落山

《麻雀落山》是一部科幻、反乌托邦小说,也是剧作家、评论博主尼尔·夏普森的处女作,他在网络社区中以《不剃毛的老鼠》闻名。

故事发生在未来,世界上绝大多数人都放弃了任何自我管理的意识,把它交给了超级先进的人工智能(AI),人类不再觉得有必要保持人类身份,于是把自己的思想上传到了网络。在前阿塞拜疆的残余地区,最后一个纯粹的人道主义的坚守者是里海共和国,在那里是一个没有人工智能和伪装成人类的“机器”统治的土地。其他地区都是一片充满了偏执、绝望、饥饿和阴谋的土地,在这里,不恰当的字眼会让你丧命,甚至更糟。

当著名的宣传家保罗·希罗去世后,人们发现他是一台“机器”时,国家安全局的特工尼古拉·南(Nikolai South)负责护送希罗的妻子——人工智能莉莉(Lily)辨认她丈夫的遗体。几十年来一直逃避野心和晋升的南,现在发现自己陷入了黑暗秘密和谋杀的网络中。他必须处理阴险无情的党安全,令人不安的事实是,莉莉像他已故的妻子,并要面对共和国的罪恶和他自己的良心。

我发现自己在这里处于一个有趣的位置,首先,我从来没有太关心过反乌托邦故事,无论是著名的像奥威尔的《1984》,还是臭名昭著的像迈耶的《宿主》。我只是从来没被它吸引过。第二点是,Neil Sharpson自己的评论博客对我的批判性眼光和写作风格有很大的启发。我非常希望我的评论是客观的,不希望被认为是不公平的或有偏见的。所以也许你能理解这种尴尬的处境。

但首先我要说的是,Sharpson想要写一部反乌托邦小说,他成功了。

《麻雀落山》骄傲地把冷战时期的影响印在了袖子上。不是充满詹姆斯·邦德(James Bond)动作和阴谋的冷战,而是围绕着我们的主角的毫无生气的纯粹的凄凉,莫斯科摇摇欲坠的基础设施和粮食供应线,苏联集团的种族和文化紧张局势。知道自己更容易上别人的黑名单而不是得到别人的青睐。毫无疑问,即使没有达到奥威尔式的抑郁程度,这个故事也是凄凉的。

这本书的口号是“机器已经赢了”,这并不是没有原因的。因为这个故事不仅展示了作为人类最后堡垒的无望,还展示了那些没有希望的人的生活是多么机械,他们只是政府教条中的一个齿轮。而本书的主角完美地捕捉到了这一观点。作为一个已经放弃成为任何重要人物的过了头的特工,他精彩地展示了一个如此平凡的人被卷入政治的内部计划和美妙的冲突的经历,一旦有机会做一些让人感到安全的事情,然后做一些感觉正确的事情。

我可以毫无偏见地诚实地说,这是一部优秀的小说,我只希望夏普森先生将来能获得成功。

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