林肯与上帝的战斗:一位总统与信仰的斗争及其对美国的意义

铁眼 2021年7月4日
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林肯与上帝的战斗:一位总统与信仰的斗争及其对美国的意义

我最近有点迷恋总统历史,一直试图吸收尽可能多的关于美国内战的历史。提到美国内战,不得不提亚伯拉罕·林肯。

在图书馆里,我还在找另外两本关于林肯的书,但都没有有声读物。最终还是比较喜欢斯蒂芬·曼斯菲尔德的书《林肯与上帝的战斗:一位总统与信仰的斗争及其对美国的意义》。

对于那些了解我并且知道我不信教的人来说,选择一本讲述总统信仰的书可能是荒谬的。但一点也不。你不一定要对宗教有信仰才能学习和熟悉宗教,尤其是因为,书名所指出的,总统的信仰影响着这个国家的道路。我很相信曼斯菲尔德的论点,林肯在宗教上的演变影响了他是什么样的总统。这也影响了林肯对内战的看法,内战是联邦要坚持的正义事业,即使战争遭遇挫败之时。

同时,林肯在写演讲稿的时候给我的印象是一个像布道的总统。他们沉浸在对国家和人类本身的更宏伟的憧憬中。

就像任何一本关于总统和他的信仰的书一样,曼斯菲尔德提供了关于林肯的传记,这个视角很吸引人。我特别感兴趣的是他的自我教育是多么的偏执,不仅是林肯的自我教育,也是殖民者的自我教育。曼斯菲尔德认为,这些殖民者是如此热情地自我完善,以证明他们能够创造一种独立于英国的自己的文化。

这很有趣。有一种感觉是,今天的人总认为他们比过去的人受到了更好的教育,也更聪明。在某些方面,特别是道德方面,也许是这样。但基本的教育呢?我不知道这是否站得住脚,或者进一步缩小为自学识字本身。也不知道当时的许多领袖人物是怎么学会说多种语言的。

林肯能够从赤贫的生活和19世纪野蛮生活中走出来,成为一个博览群书,谈吐得体的诗意作家,这是人们对他的非凡赞誉。

林肯在年轻的时候,对上帝和宗教保持着距离,这使他和他的父亲关系非常紧张的,他的父亲是虔诚的教徒。很多年轻人顺从家庭意志,发展他们的意识形态和世界观,他却强烈反对宗教观念。以至于他所居住的镇上的人都认为他是异教徒(不信教者)。但这并没有影响林肯在政治上步步高升,甚至成为了这片土地上的最高职位,这就更加引人注目了。我不确定一个公开的无神论者能否赢得今天的总统选举,而这过去基本是不可能的。当然,,你可以怀疑他达到高位,是他改变了对上帝的看法,从而调整了与选民的关系,但我相信曼斯菲尔德的核心观点,,林肯对上帝和宗教的看法真正进化了他的一生。至少,林肯从一个口头上憎恨宗教的人变成了一个谈论上帝影响的人。

所以,我是沉迷在曼斯菲尔德对林肯与上帝的关系的研究中。同时,我最着迷的是曼斯菲尔德关于林肯患有抑郁症的细节描写。19世纪的医学为所有疾病提供了包罗万象的解决方案,包括林肯的抑郁症:放血。

林肯经历了很多。不是说一个人“经历很多”就会得抑郁症,但母亲在他9岁时去世,父亲认为学习是愚蠢的行为,儿子也在很小的时候就去世了,这对一个人的心理影响都是巨大的。在很多时候,林肯甚至想自杀,以至于他最亲密的朋友和家人都把剃刀藏起来不让他看到。

唯一让我产生怀疑的地方是在书的开头,曼斯菲尔德讲述了林肯被约翰·威尔克斯·布斯刺杀前的遗言,是林肯和第一夫人玛丽·托德·林肯说的最后几句话,是关于访问圣地的。在刺杀事件发生近20年后,她讲述了这件事。为什么几十年后才讲述这段经历。所以,这种不一致让我很困扰。

尽管如此,我还是认为曼斯菲尔德展示了一本关于林肯生平的引人注目的书。我完全相信,有些人可能一开始就对上帝和宗教怀有敌意,然后随着时间和经历的推移,他们又会与他建立更好的关系。毕竟,我们谈论的不只是上帝,我认为林肯的很多敌意都是针对宗教制度的。

我没有在这本有声书上做笔记,因为我不想让自己有负担,就像我以前看有声书和电视评论时那样。但我确实记下了曼斯菲尔德用来描述像林肯这样的无神论者的一句话:“没有上帝,我恨他。”我觉得这很好地描述了林肯与上帝的关系。他不怀疑上帝;他恨这个世界的方式。

如果你对总统历史或宗教也感兴趣,那么我推荐这本书。我相信你读完后会学到一些关于林肯的新东西。林肯的演讲技巧,他拯救联邦的愿望,他通过解放奴隶宣言解放奴隶,以及他的暗杀,这些都是众所周知的重点,但曼斯菲尔德从不被大家周知的角度,分析了林肯与上帝的关系。

曼斯菲尔德的书是一个很好的启发,这种视角下的林肯需要广为人知。

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